5 stratégies pour survivre aux réunions de famille

FamilleDans l'histoire du bébé de goudron d'Oncle Remus, Brer Rabbit se bat avec une poupée réaliste faite de goudron et de térébenthine. Le bébé de goudron est si gluant que lorsque le lapin le frappe, ses poings restent désespérément coincés. Il essaie de se dégager, piégeant ses pieds, puis termine avec un coup de tête furieux qui le rend totalement impuissant.

Je ne peux pas penser à une métaphore plus appropriée pour la vie de famille au 21e siècle. Il n'y a rien au monde d'aussi collant qu'une famille dysfonctionnelle. Vous pouvez consacrer la moitié des économies de votre vie à une thérapie - une bonne thérapie, une thérapie efficace - et, 15 minutes après le début d'une réunion de vacances, vous vous retrouvez toujours désespérément empêtré dans la même vieille dynamique folle. Votre entraînement à l'affirmation de soi s'effondre dès que votre frère commence sa traditionnelle crise de colère. Un simple soupir de votre grand-mère déclenche une crise de codépendance si grave que vous finissez par lui donner votre maison. Pour de nombreuses personnes, les réunions de famille nécessitent des stratégies pour éviter de telles situations délicates. Avant de traverser la rivière et les bois, réfléchissez aux suggestions suivantes.

Stratégie n°1 : abandonner l'espoir


La plupart d'entre nous rentrons à la maison pour les vacances en pensant (avec la comédienne Abby Sher), Dieu, accorde-moi la possibilité de changer les choses que je ne peux pas accepter. Même si nous ne le réalisons pas consciemment, nous voulons que nos familles cessent et s'abstiennent de toutes les choses qui nous affectent comme des ongles sur un tableau. Nous ne demandons pas grand-chose, juste un comportement socialement approprié, bon sang, et des réparations minimales pour les incidents les plus dommageables de notre passé. Bien qu'à bien y penser, les choses iraient certainement mieux si nos proches écoutaient ouvertement, communiquaient honnêtement et étaient d'accord avec nous sur toutes les questions importantes. Et éventuellement offrir de l'argent.

L'espoir que nos familles agiront parfaitement, voire raisonnablement bien, nous pousse à frapper le bébé goudron, à être paralysé par les dysfonctionnements que nous rencontrerons presque certainement. Avant de rencontrer vos proches cette saison, prenez quelques instants pour vous asseoir tranquillement et reconnaître à quoi vous aimeriez qu'ils ressemblent. Préparez-vous ensuite à les accepter même s'ils se comportent comme ils l'ont toujours fait dans le passé. Au mieux, vous serez peut-être surpris de constater qu'ils sont en train de changer, que certains de vos souhaits se sont réalisés. Au pire, vous vous sentirez malheureusement détaché de vos proches en les regardant jouer leurs psychoses habituelles.

Stratégie n°2 : définir des limites sécurisées


Étant donné que les membres de votre famille continueront probablement à être eux-mêmes, vous devez décider du degré de contact que vous souhaitez vraiment avec eux. Y a-t-il des proches que vous ne pouvez tout simplement pas tolérer ? Y a-t-il d'autres que vous pouvez gérer dans les paramètres de groupe mais pas en tête-à-tête ? Combien de temps et d'intimité avec votre famille suffisent-ils ? Combien c'est trop ?

Il est crucial de répondre à ces questions avant, et non pendant, une réunion de famille. Avant l'événement, réfléchissez à diverses options de limites jusqu'à ce que vous trouviez un scénario qui vous met à l'aise. Seriez-vous plus enthousiaste à l'idée d'une rencontre si vous prévoyiez de partir au bout de quatre heures maximum ? Ou trois ? Deux? Un? Respireriez-vous mieux si vous louiez une voiture pour pouvoir vous évader sans dépendre de parents pour le transport ? Cela vous aiderait-il d'avoir un ami qui vous appelle sur votre téléphone portable au milieu de la soirée, fournissant une excuse pour une sortie gracieuse ?

L'objectif de renforcer vos limites n'est pas de détruire votre relation avec votre famille mais de la renforcer. Une fois que vous avez fixé des limites qui vous permettent de vous sentir en sécurité émotionnellement, vous constaterez que vos proches semblent beaucoup plus aimables et agréables. Cela est vrai même si vous avez un bébé goudronné d'un clan tellement dysfonctionnel que pour vous, le seul contact sûr est l'absence de contact. Dans ce cas, prenez des vacances en famille, pas des vacances avec votre famille mais des vacances avec votre famille. Cela a fonctionné fabuleusement pour moi. Une fois isolé par la distance de tout nouvel outrage, vous pouvez commencer à donner du sens à vos proches' comportement, finissant par les considérer avec la même compassion fascinée qu'un fan de Sopranos pourrait ressentir pour cette famille mafieuse excentrique.

Stratégie n°3 : perdre le contrôle


Vous êtes au milieu d'un festin de vacances, en train de savourer votre tarte et votre lait de poule préférés, lorsque votre mère se penche et murmure : « Chérie, as-tu essayé Weight Watchers ? » Ces six mots peuvent flétrir votre âme même, défiant chaque once d'acceptation de soi que vous avez glanée dans une myriade de livres d'auto-assistance, de groupes de soutien et de plusieurs amis éclairés. Vous pourriez être désespéré de faire reconnaître à maman toutes les vérités durement acquises que vous avez apprises sur la valeur intrinsèque et la beauté de votre corps. Vous aurez envie de discuter, d'expliquer, d'entrer dans le vif du sujet et de forcer votre mère à approuver votre apparence. Vous êtes sur le point de frapper le bébé de goudron.

N'oubliez pas ceci : toute tentative que vous faites pour contrôler d'autres personnes vous met en réalité sous leur contrôle. Si vous décidez que vous ne pouvez pas être heureux jusqu'à ce que votre mère vous comprenne enfin, son dysfonctionnement gouvernera votre vie. Vous pourriez passer les 20 prochaines années à essayer de lui faire tellement plaisir qu'elle n'aurait qu'à vous accepter, et il se pourrait qu'elle ne le fasse toujours pas. Ou vous pourriez la tenir sous la menace d'une arme et la menacer pour qu'elle prononce les mots que vous voulez entendre, mais vous ne contrôlerez jamais ses véritables pensées et sentiments. Jamais.

La seule façon d'éviter de rester coincé dans la folie des autres est de suivre le conseil contre-intuitif de l'auteur de la codépendance Melody Beattie : 'Déconnectez-vous de leurs systèmes en refusant d'essayer de les contrôler.' Ne violez pas votre propre code de valeurs et d'éthique, mais ne gaspillez pas votre énergie à essayer de faire en sorte que d'autres personnes violent le leur. Si l'introspection vous a montré que les opinions de votre mère sont fausses pour vous, tout comme le sectarisme de votre grand-père, la nouvelle religion de votre sœur et l'alcoolisme de votre cousine, gardez cette vérité dans votre cœur, que ce soit ou non. les membres de votre famille le valident. Ressentez ce que vous ressentez, sachez ce que vous savez et laissez vos proches libres de faire de même.

Si vous avez été profondément blessé par votre famille, vous pouvez arrêter d'essayer de la contrôler en acceptant l'entière responsabilité de votre guérison. Je ne suggère pas que vous endossiez tout le blâme, mais plutôt que vous reconnaissiez que vous et vous seul avez la capacité de réagir aux blessures en cherchant des remèdes au lieu d'aggraver la douleur. Quelle que soit la situation, accepter que vous ne pouvez contrôler que vos propres pensées et actions vous aidera à vous rétablir plus rapidement et en profondeur.

Stratégie n°4 : Devenez un observateur participant


Certains spécialistes des sciences sociales utilisent une technique appelée observation participante, ce qui signifie qu'ils se joignent à des groupes de personnes afin d'observer et de rendre compte de tout ce que ces personnes font. À l'époque où j'étais en formation pour devenir sociologue, j'adorais l'observation participante. Les gens que j'aurais pu éviter normalement – ​​les criminels, les fondamentalistes, les présidents de la ZEP – sont devenus absolument fascinants lorsque je les observais. Presque toutes les activités de groupe sont intéressantes lorsque vous envisagez de les décrire plus tard à quelqu'un qui est sur votre longueur d'onde. Voici quelques approches pour vous aider à devenir un observateur participant de votre propre famille.

Reine d'un jour
Ce petit jeu est basé sur l'ancienne émission télévisée dans laquelle quatre femmes s'affrontaient pour voir qui avait la vie la plus misérable. La candidate jugée la plus pitoyable a obtenu, entre autres, une machine à laver dans laquelle nettoyer ses vêtements tachés de larmes. Ma version est la suivante : avant une réunion de famille, organisez une rencontre avec au moins deux amis – plus si possible – après les vacances. Vous raconterez chacun l'histoire de vos réunions de famille respectives, puis voterez pour voir quelle expérience a été la plus horrible. Cette personne sera alors couronnée reine, et les autres lui achèteront le déjeuner.

Comédie Club
Dans cet exercice, vous vous tournez vers votre famille non pas pour l'amour et la compréhension, mais pour le matériel comique. Regardez attentivement. Plus le comportement de votre famille est atroce, plus il peut être amusant de le raconter. Regardez des bandes dessinées pour voir l'énorme plaisir qu'ils peuvent avoir à décrire des mariages épouvantables, des parents horribles ou des secrets de famille empoisonnés. Lorsque vous serez de retour entre amis, racontant vos propres histoires folles, vous constaterez peut-être que vous ne souffrez plus de la folie de votre famille. vous avez réellement commencé à l'apprécier.

Bingo familial dysfonctionnel
C'est l'un de mes jeux préférés, même s'il nécessite une préparation considérable. Quelques semaines avant les fêtes, réunissez-vous entre amis et remettez à chacun une carte de bingo, comme celle de la page 93, uniquement vierge. Chaque joueur remplit ses cases de bingo avec des phrases ou des actions dysfonctionnelles susceptibles de faire surface lors de sa fête de famille particulière. Par exemple, si vous redoutez l'inévitable « Alors, quand allez-vous vous marier ? » cette question va dans un carré de votre carte de bingo. Si votre frère se présente généralement crochu aux branchies, mettez « Al est ivre » dans une autre case, et ainsi de suite.

Apportez vos cartes terminées à vos réunions de famille respectives. Chaque fois que vous observez quelque chose qui apparaît sur votre carte de bingo, cochez cette case. La première personne à obtenir le bingo doit se faufiler jusqu'au téléphone le plus proche, appeler les autres joueurs et annoncer sa victoire. Si personne n'a un bingo plein, la personne qui a le plus grand nombre de cases remplies gagne la partie. Le gagnant sera déterminé lors de la réunion d'après-vacances, où elle se verra offrir un déjeuner gratuit toujours gratifiant.

Stratégie #5 : Débriefing


Même si vous ne jouez à aucun jeu d'observation des participants, il est crucial de suivre les événements familiaux en débriefant avec quelqu'un que vous aimez. Si votre frère vous comprend vraiment, appelez-le après un dîner de famille auquel vous avez tous les deux survécu. Si vous ne faites pas confiance à quelqu'un qui partage un fragment de votre ADN, signalez-le à un ami ou à un thérapeute. De manière générale, vous pouvez programmer une séance de débriefing pendant quelques semaines après les vacances, lorsque l'emploi du temps de chacun est revenu à la normale. Cependant, vous devriez échanger des appels téléphoniques avec vos partenaires de débriefing environ un jour après la rencontre familiale, juste pour renouer avec le monde extérieur et éviter tout petit problème ennuyeux, comme un suicide inconsidéré.

Toutes ces stratégies, de l'abandon de l'espoir de transformation à l'imitation de vos proches dans des conversations tumultueuses avec vos amis, sont conçues pour vous aider à aimer votre famille inconditionnellement, de la manière qui vous convient le mieux. Ils vous aident à accueillir le bébé de goudron avec une véritable affection, puis à repartir clair et heureux. Et cela, en fin de compte, peut être le meilleur cadeau de vacances que vous offrirez aux personnes que vous chérissez le plus.

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